Hokejoví romantici a fanúšikovia z Kanady sa dožadovali zápasu na zamrznutom jazere. Uspokojiť sa museli dvoma zápasmi NHL Outdoors pri jazere Tahoe, v nadmorskej výške takmer dvetisíc metrov v prekrásnej scenérii pohoria Sierra Nevada.

Všetko bolo nachystané, no zápas tímov z Denveru a Las Vegas skomplikovalo katalógové slnečné počasie.

Ostré slnko bolo proti 

Zápasy pod holým nebom majú v NHL už dlhoročnú tradíciu. Súboje Winter Classic sa zvyčajne odohrávali na upravených baseballových alebo futbalových štadiónoch, ktoré niekoľkonásobne prevyšovali kapacitu dvadsaťtisícových hokejových arén. Všetko sprevádzali špeciálne alebo retro sady dresov a obrovská mediálna kampaň.

Príprava klziska pod holým nebom vo výške takmer 2000 metrov nad morom. Zdroj: Youtube/nhl.

Pandémiu COVID-19 a to, že sa zápasy zatiaľ hrajú bez divákov, využila NHL na organizáciu dvoch zápasov na jazere Tahoe, aj keď presnejšie by znelo, že ide o zápasy pri jazere. Voľba padla na golfový rezort blízko hranice Kalifornie a Nevady. Tahoe je jazero alpského typu a je trinástym najväčším na svete s maximálnou hĺbkou až 500 metrov. Cesta autom okolo jazera trvá tri hodiny, keďže rozlohu má takmer 500 štvorcových kilometrov. Nachádza sa v nadmorskej výške 1 897 metrov nad morom, čo je približne poloha Zbojníckej chaty vo Vysokých Tatrách. Ani to ale nestačilo, ľad neprežil ostré denné slnko a nedal sa na ňom dohrať hokejový zápas. 

Avalanche vs. Golden Knights

Sobotňajší zápas mali obstarať Colorado Avalanche a Las Vegas Golden Knights. Vegas vytiahli špeciálnu červenú sadu dresov, Colorado dresy s logom svojho predchodcu Quebec Nordiques, v drese ktorého hviezdili slovenskí bratia Šťastní.

Vegas Golden Knights v špeciálnej sade dresov. Foto: Instagram/vegasgoldenknights.

Zápas začal pre Európanov v príjemnom večernom čase, na západnom pobreží USA však poludňajšie slnko robilo problémy s ľadom od úvodu zápasu. Mäkký a nerovný ľad spomaľoval pohyb, znemožňoval presné prihrávky a na miestach s tmavým nápisom v podklade sa menil na ľadovú drť. 

Colorado sa ujalo vedenia v zápase po strele obrancu Girarda, po prvej tretine bol ale zápas kvôli nekvalitnému ľadu prerušený. Počas prestávky sa snažili organizátori o zázraky, ľad prekrývali reflexnými fóliami, no zápas bol nakoniec prerušený a dohral sa až po západe slnka pod umelým osvetlením.

Hráči Colorada Avalanche sa tešia z jediného gólu, ktorý padol za denného svetla. Foto: Instagram/coloradoavalanche.

V dohrávke najprv Knights vyrovnali Martinezovým gólom, vedenie Lavíne prinavrátil po sóle z vlastnej tretiny MacKinnon. V záverečnej tretine vedenie Colorada poistil dorazenou strelou Toews. Vegas vzápätí odpovedali nádherným gólom Tucha. Hokejista, ktorého stará mama pochádzala zo Slovenska, znížil náskok bekhendovou strelou po nečakanej piruete, ktorou sa uvoľnil z už nemožného streleckého uhlu.

Parádny gól Alexa Tucha. Zdroj: Youtube/nhl.

NHL už posunula ďalší plánovaný zápas Outdoors série medzi Philadelphiou Flyers a Bostonom Bruins. Keďže v Sierra Nevade má byť naďalej krásne slnečné počasie, zápas sa začne až po zotmení.

Slovenská upršaná premiéra

Pred dvomi rokmi sa zápas pod holým nebom prvýkrát v ére moderného hokeja uskutočnil aj na Slovensku. Najmä pre aktivitu vtedajšieho šéfa ProHokeja Richarda Lintnera sa na klzisko pod holým nebom premenili futbalové Štiavničky v Banskej Bystrici. Organizátorom rovnako neprialo počasie a dážď takmer zmaril celý zápas. Nakoniec sa na hranici regulárnosti dohral a Zvolen v ňom zdolal Banskú Bystricu 3:2. Stretnutie si napriek vytrvalému dažďu na mieste pozrelo 7 500 divákov.

Pripomienka zatiaľ jediného slovenského zápasu pod holým nebom. Zdroj: Youtube/tiposextraliga.

V Čechách si extraligu pod holým nebom skúsili už štyrikrát, naposledy dokonca v Nemecku. V januári 2020 videlo duel Litvínova a pražskej Sparty na futbalovom štadióne v Drážďanoch 32 009 divákov. Prekonali tak predchádzajúci rekord 21 500 divákov v zápase Brno – Sparta. 

Absolútny rekord patrí univerzitnej lige

K Nemecku sa viaže aj rekord v hokejovej návšteve na MS a v Európe. Otvárací zápas MS v máji 2010 Nemecko – USA si na futbalovom štadióne so zaťahovacou strechou v Gelsenkirchene pozrelo takmer 78-tisíc fanúšikov. V tom čase to bol aj svetový rekord v návštevnosti hokejového zápasu.

Divácky rekord v ľadovom hokeji NHL nepatrí, najviac ľudí si pozrelo zápas univerzitnej ligy. Zdroj: Youtube/MichiganAthletics.

Ten si ešte v roku 2010 vzali späť do Severnej Ameriky. Zápas univerzitnej ligy medzi Michigan Wolverines a Michigan State si na Michigan Stadium, určenom pre americký futbal, pozrelo 113 411 divákov. Rekord NHL je o čosi skromnejší, na tom istom štadióne si zápas Detroitu s Torontom v januári 2014 pozrelo 105-tisíc divákov.

Zdieľať

To najlepšie
zo Štandardu

Štandard

Prihláste sa na odber
najlepších článkov týždňa
na denníku štandard.